Symposium / Colloque

Migrating texts and traditions in philosophy

/ Textes et traditions philosophiques: parcours migratoires

A symposium sponsored by Canadian Jacques Maritain Association
Un colloque international co-parainé par l'association canadienne Jacques Maritain
in association with the Congress of the Social Sciences and Humanities /
en collaboration avec le Congrès des sciences sociales et humaines
and with the support of / grâce à une subvention
the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada / du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada

Tuesday, May 30 - Wednesday, May 31st  2006 / Mardi le 30 mai - mercredi le 31 mai, 2006
York University, Toronto / Université York, Toronto

Room / Locale
Cartwright Hall (in St. Hilda’s College Building), Trinity College

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Tentative programme:
Sunday/dimanche, May 26 mai, 9.30-12.30

History and Contexts in Science and Religion

Introduction to the Theme and Commentary:
Rajesh Chandra Shukla, University of Ottawa

Hannah Gay, History, Simon Fraser University and Centre for the History of Science, Technology & Medicine, Imperial College, University of London.

The Scientists' Declaration Revisited: Youth, Religion and Science in mid-Victorian Britain Ludovico Galleni, Science, Università di Pisa A Model of Interaction Between Science and Theology from the Scientific Papers of Pierre Teilhard de Chardin Richard Feist, Philosophy, University of Ottawa Squaring the Cosmic Books: Whitehead’s Synthesis of God and Relativity Theory
Lundi/Monday, May 27 mai, 9.00-12.30

Biology, Religion, and Philosophy: Incommensurable paradigms? / Sciences biologiques, religions et philosophie: paradigmes inconciliables?

Introduction to the Theme and Commentary:
Iain McKenna, Concordia University

François Poitras, Théologie, Université Saint-Paul 

Transcendance et technique chez Gabriel Marcel : Contribution au XXIe siècle.
Michael Kurak, Philosophy, University of Warwick  The Fluxional Mind: A Comparative Approach to Understanding the Role of 'Value Systems' in Cognition Gregory J. Walters, Theology, Saint Paul University
Non-Foundationalism, SNiPS, and Ethics


Dimanche/Sunday, May 26 mai 14.00- 17.30 

Physics, Philosophy and Fine Tuning 

Introduction to the Theme and Commentary
Douglas McDermid, St Francis Xavier University (Nova Scotia)

Kenneth Himma, Philosophy, University of Washington

Design Inferences, Fine-Tuning, and the Prior Probability of Divine Intelligent Agency

Neil A. Manson, Philosophy, University of Notre Dame 

Anthropocentrism and the Argument from Fine-Tuning 
John Bell, Philosophy, University of Western Ontario Cosmological Theories and the Question of the Existence of a Creator  Lawrence Dewan, Philosophy, Dominican College Creation, Metaphysics, and Cosmology
Monday/lundi, May 27 mai, 14:00-17:30

Conceptual Issues / Questions conceptuelles

Introduction to the Theme and Commentary
Jason West, University of Waterloo

Willem B. Drees, Theology, University of Leiden, the Netherlands.

Partner of the Sciences or Object of Study? Theology and Religion in Relation to the Natural and Social Sciences Jerome Gellman, Philosophy, Ben Gurion University/ Israel  On Scientific Explanations of Mystical Experience of God Paul Allen, CTNS and Theology, Saint Paul University Beyond Naturalism: Scientific Creativity and Theological Knowledge Leslie Armour, Philosophy, Dominican College, Ottawa Can Science Provide Evidence for Metaphysics?

Monday, May 27, 17h - 19h 
President's Reception / Great Hall, Hart House

Conference dinner : TBA

Pour plus de renseignements, veuillez communiquer à
For more information, please contact:

Professor William Sweet,
Department of Philosophy, St Francis Xavier University,
Antigonish, NS B2G 2W5;
fax 902-867-3243; tel 902-867-2341; Internet:


Information on the conference theme

Philosophy is a part of culture, and there can be little dispute that culture influences philosophy: we see this in the way that classical Greek culture influenced Greek philosophy, that Christianity influenced mediaeval western philosophy, that French culture influenced a range of philosophies in France from Cartesianism to post-modernism, and so on.

            Yet many philosophical texts and traditions have also been introduced into very different cultures and philosophical traditions -- through war and colonialization, but also through religion and art, and through commercial relations and globalization. We see this in the introduction of Buddhist philosophy into China, Korea, and Japan, but also into North America and Europe. We see this as well in cases where western philosophies have been introduced into non-western cultures and traditions (in Africa, in the Indian subcontinent, and in China and Japan.) But this, in turn, raises questions such as, What is it to do French philosophy in Africa, or Analytic philosophy in India, or Buddhist philosophy in North America?

            This phenomenon, then, raises a number of concerns about philosophy but particularly about philosophy in relation to cultures and cultural traditions. This conference, therefore, will look at the phenomenon of the ‘migration’ of philosophical texts and traditions into other cultures, will seek to identify places where this influence has occurred – where it may have succeeded, but also where it has not – and will also ask what is presupposed in introducing a text or a tradition into another intellectual culture.


La philosophie est inhérente à la culture et l’on s’entend sur le fait que la culture influence la philosophie : cela est perceptible dans la manière dont la culture hellénistique a influencé la philosophie ancienne, dans l’influence du christianisme sur la philosophie médiévale occidentale, dans le fait que la culture française a influencé un nombre important de philosophes en France depuis le cartésianisme jusqu’à la postmodernité, etc.

    Pourtant, plusieurs textes et traditions philosophiques ont été introduits dans des cultures et traditions philosophiques très différentes par l’entremise de la guerre et de la colonisation, mais aussi par l’entremise de la religion et l’art de même que par les relations commerciales et la mondialisation. L’introduction de la philosophie bouddhiste en Chine, en Corée, au Japon de même qu’en Amérique du Nord et en Europe constitue un exemple frappant de ces croisements. De plus, de tels croisements sont aussi manifestes dans les cas où les philosophies occidentales ont été introduites dans les cultures et traditions non occidentales (Afrique, Sous-continent Indien, Chine et Japon) — ce qui n’est pas sans susciter des interrogations du type suivant : qu’est-ce que faire de la philosophie française en Afrique, ou de la philosophie analytique en Inde ou de la philosophie bouddhiste en Amérique du Nord?

      Ce phénomène soulève à son tour quelques enjeux touchant la nature de la philosophie, mais plus particulièrement en ce qui concerne la philosophie en lien avec les cultures et les traditions culturelles. Les présentations qui seront faites sous l’égide de cette conférence se pencheront donc sur le phénomène de la migration des textes et traditions philosophiques vers d’autres cultures, chercheront à identifier les lieux où cette influence s’est manifestée (non seulement dans les cas où ce fut fructueux, mais aussi dans les cas contraire) et s’interrogeront sur les présupposés qui doivent présider à l’introduction d’un texte ou d’une tradition dans une autre culture intellectuelle.

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  please contact;
n'hésitez pas à contacter:

Dr.  Will Sweet,
Dr Richard Feist,

or see the theme website at:


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Pour des renseignements concernant le Concours d'essais pour étudiant(e)s de deuxième et troisième cycle, cliquetez ici